El impacto psicológico en el VIH

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Por María Paula Rojas en NeuroClass

Una noticia que puede llegar a ser impactante para cualquier persona es enterarse que contrajo el virus de inmunodeficiencia humana (VIH). Esto es consecuencia de los mitos y asociaciones que como sociedad hacemos frente a esta enfermedad. Si bien es cierto que hasta el momento esta enfermedad no tiene cura, existen múltiples tratamientos para manejarlo y disminuir sus efectos. Aun así, es importante tener en cuenta que no solo los aspectos físicos se encuentran afectados, sino que también hay aspectos psicológicos que debemos considerar.

Por lo tanto, comprender qué puede suceder a nivel psicológico con la persona que contrajo VIH, da paso a un apoyo mucho más efectivo. Asimismo, hacemos un llamado para que, como sociedad, rompamos el estigma sobre esta enfermedad, buscando derribar mitos y abriendo espacios de inclusión y apoyo para una mejor calidad de vida.

¿QUÉ ES EL VIH?

El VIH es un virus que destruye los glóbulos blancos, que son las células en la sangre que se encargan de combatir las infecciones en el cuerpo. Es decir, es un virus que daña el sistema inmunitario. Como consecuencia, la persona se pone en riesgo de contraer infecciones graves. En este punto, es importante diferenciar el VIH del SIDA. El primero, es el virus que contraemos y, el segundo, se desarrolla cuando este virus ha ocasionado daños graves en el sistema inmunitario. Por lo tanto, la persona no puede contrarrestar correctamente algunas infecciones lo que hace que se afecte notablemente su salud. En otras palabras, la persona que es diagnosticada con VIH puede no tener SIDA, pero la persona que es diagnosticada con SIDA presenta VIH.

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Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), se estima que a finales del 2019 habían 38 millones de personas con VIH a nivel mundial. Aunque esta enfermedad no tiene cura, se han realizado múltiples campañas para mejorar su tratamiento. Por lo tanto, se estima que el 68% de los adultos y 53% de los niños se encuentran en un tratamiento antirretrovírico para toda su vida.

Aquí nos surge la pregunta, ¿qué es el tratamiento antirretrovírico? Este es un tratamiento que combina tres o más fármacos, los cuales inhiben la síntesis de las cadenas ADN proviral y evitan la formación de las proteínas estructurales de VIH (Blanco et al., 2001). No obstante, este no debe ser el único tratamiento que se debe aplicar.

¿POR QUÉ ES IMPORTANTE TENER EN CUENTA LOS ASPECTOS PSICOLÓGICOS EN EL VIH?

Para comenzar, es importante aclarar que el tratamiento para el VIH debe ser multidisciplinar, en dónde psicólogos y neuropsicólogos hacen parte fundamental de este equipo. Esto se debe a que, durante el diagnóstico y tratamiento, los pacientes pueden presentar momentos de crisis. Asimismo, se conoce que existe una estrecha relación entre el estado emocional y el sistema inmune.

El acompañamiento debe iniciar desde el momento en el que existe la sospecha de infección, es decir, cuando se realiza la prueba diagnóstica. Siguiendo esta línea, los psicólogos pueden dar una explicación del resultado (positivo o negativo) e informar sobre las diferentes vías de manejo. De igual manera, este apoyo debe continuar a partir del diagnóstico ya que es muy probable que se produzca una “cascada” de emociones y pensamientos al conocer que es seropositivo. Según Villa y Vinaccia (2006), las principales alteraciones a nivel emocional podrían ser: pérdida de autoestima, sentimientos de aislamiento, culpabilidad, cambios en la imagen corporal, frustración y percepción de pérdida del control de la vida.

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Parte de los prejuicios ligados a este diagnóstico es el posible rechazo al que se puede enfrentar la persona tras conocer que es seropositivo. Por lo tanto, el psicólogo ayuda a procesar la información de una manera más positiva, recomendando los cambios que se deban realizar y así adquirir un nuevo estilo de vida. Asimismo, puede haber consecuencias a nivel personal, familiar, laboral o social que requieren ser atendidos.

Todo esto conlleva que la persona con VIH enfrente un proceso de adaptación psicológica en la cual:

  • Acepte su nueva condición

  • Desarrolle herramientas para enfrentar las dificultades del diagnóstico

  • Realice cambios duraderos en su vida.

Asimismo, el psicólogo toma un rol importante en la adherencia al tratamiento. Esto se debe a la importancia de cumplir estrictamente las indicaciones dadas para la toma de medicamentos y los cambios del estilo de vida. De ellos dependerá un adecuado control del VIH,

PRINCIPALES AFECTACIONES PSICOLÓGICAS EN EL VIH

En el momento que se comunica el diagnóstico la persona y su círculo social cercano deben comenzar un proceso de asimilación de la enfermedad. Durante este proceso, se pueden develar algunas dificultades, entre las cuales podemos encontrar problemas de salud mental, incluida la posibilidad de desarrollar algunos trastornos psicológicos.

Según Macías Bestard et al. (2018), la ansiedad es uno de los principales síntomas que presentan las personas con diagnóstico de VIH. Por lo tanto, es uno de los principales temas que deben ser trabajados en terapia. Esta ansiedad es causada principalmente por:

  • Presencia de minusvalía física que puede surgir con el trascurso de la enfermedad.

  • Cambios corporales.

  • Rechazo o abandono social debido a la estigmatización que tiene el VIH en nuestra sociedad.

  • Miedo a infectar otras personas o a tener una reinfección.

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Asimismo, los autores reportan también la presencia de ira y frustración, como producto de:

  • Incertidumbre unida a la evolución de la enfermedad.

  • Déficits en asesoramiento y atención social.

  • Incierta eficacia de los tratamientos.

  • Calidad de los tratamientos.

  • Juicio social acerca de la manera cómo contrajo el virus.

¿QUÉ OTROS ASPECTOS PSICOLÓGICOS Y SOCIALES SE DEBEN TRABAJAR?

Por otro lado, se ha visto que las personas con VIH presentan una disminución gradual de la autoestima relacionada con sentimientos de culpabilidad y automarginación. Esto puede generar dificultades para crear nuevas relaciones y cuidar las relaciones familiares e interpersonales. Otro de los temas a los cuales se puede ver enfrentada un seropositivo es al rechazo social y familiar. Por consiguiente, el apoyo psicológico es clave para hacer frente a estas posibles consecuencias.

CALIDAD DE VIDA Y DEPRESIÓN, ASPECTOS A CUIDAR EN EL VIH

El término calidad de vida refiere a la percepción que posee cada persona dentro del contexto en que el vive y se relaciona con sus objetivos, esperanzas preocupaciones y normas. Aquí, se engloban aspectos como la salud física y psicológica, las relaciones sociales, la espiritualidad y el medio ambiente. Para las personas con VIH, algunos de estos aspectos se ven afectados con la aparición de esta enfermedad debido a los estigmas y consecuencias que deben enfrentar. En consecuencia, existe la posibilidad de que se presenten cuadros relacionados con la depresión.

En el VIH, la depresión suele asociarse con la muerte, el contagio y el rechazo social que puede recibir la persona. Por lo tanto, hay una estrecha relación con las implicaciones sociales que trae consigo el diagnóstico de VIH. Estos dos aspectos interfieren de manera notoria la adherencia al tratamiento, desequilibra el sistema inmunológico, aumenta el dolor, disminuye el soporte social y reduce la productividad de la persona. Creando así un aumento en el riesgo tanto para la persona como para su círculo social.

LA IMPORTANCIA DE NO ESTIGMATIZAR LAS PERSONAS CON VIH

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Como vimos durante este artículo, las personas con VIH no solo sufren afectaciones físicas sino que existe un impacto psicológico que debe ser tomado en cuenta. El hecho de ser diagnosticado con VIH puede tener un gran impacto. A esto debemos sumarle el estigma social que tiene esta enfermedad.Por lo tanto, toma gran relevancia como sociedad el hecho de aceptar y ayudar a la persona que contrajo este virus.

Es compromiso de todos el no estigmatizar o evitar el contacto con seropositivos. Por el contrario, debemos ser parte de la red de apoyo, dando herramientas para un mejor enfrentamiento de la situación. Conocer más sobre esta enfermedad nos hace tomar conciencia de todas las dificultades y las posibilidades que podemos dar a personas tanto en nuestro círculo familiar, social o laboral.

REFERENCIAS BIBLIOGRÁFICAS

  • Blanco, J. L., Tuset, M., Miró, J. M., Martínez-Sogues, M., del Cacho, E. y Codina, C. (2001).Características de los fármacos antirretrovirales e interacciones farmacocinéticas de relevancia clínica. Medicina Integral, 37(10), 443-456.
  • Canales-Zavala, M. A., Hernández-Ruiz, A. V., González-Venegas, S., Monroy-Avalos, A. C., Velázquez-Camarillo, A. A. y Bautista-Díaz, M. L. (2019). Calidad de vida, sintomatología de ansiedad y depresión en personas con VIH: El papel del psicólogo de la salud: Educación y Salud Boletín Científico Instituto de Ciencias de la Salud Universidad Autónoma del Estado de Hidalgo, 8(15), 80-91. https://doi.org/10.29057/icsa.v8i15.4829
  • Gallego, L. y Gordillo, M. V. (2001). Trastornos mentales en pacientes infectados por el virus de la inmunodeficiencia humana. Anales de Medicina Interna, 18(11), 47-54.
  • Macías, C., Isalgu, M., Loo, N. de las M. y Acosta, J. (2018). Enfoque psicológico para el tratamiento de personas que viven con VIH/sida. Revista Información Científica, 97(3), 660-670.
  • Organización Mundial de la Salud. (2020). VIH/SIDA. Recuperado de: https://www.who.int/es/news-room/fact-sheets/detail/hiv-aids
  • Villa, I y Vinaccia, S. (2006). Adhesión terapéutica y variables psicológicas asociadas en pacientes con diagnóstico de VIH-sida. Psicología y Salud, 16(1), 51-62.

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